猫奴设计师把兴趣化成店 却不想把生意做大

(图:美国运通)

如果你是百分百猫奴,相信光顾过本地精品店Cat Socrates,也见识过猫店长Chestnut(已退休)、Zoo Zoo和Mayo站岗时可爱又慵懒的模样。

温馨复古的小店到处摆满各式新奇小物,从餐具、首饰、摆设品到书籍都有,许多还融入猫咪设计,让猫奴爱不释手,可花上大半天慢慢赏、细细逛。

Cat Socrates在2008年于“书城” 百胜楼起家,如今在中峇鲁和加东开店。创办人蒋航蕾(43岁)学服装设计出身,毕业后从事专业工作一段时间,却意识到本地“很难找到创意类工作,要真的做设计这一部分的工作,几乎只有自己当老板才能实现”。

想从事自己热爱的事,也想结识志同道合的朋友,蒋航蕾最后创立Cat Socrates。她受访时介绍:“如此取名当然是因为爱猫,也因为用猫命名一家书店是非常适合的,之后也因为我们的店名,变得有越来越多猫相关产品。”

为Cat Socrates采购与开发产品,尤其是猫咪造型产品,对于蒋航蕾是梦寐以求的工作。“从产品开发、生产跟单,到最后上架销售以及推广营销,这些对我而言就像是抚养一个孩子长大,非常有成就感。”

然而,多年下来最让蒋航蕾引以为傲的,是她所带入的英国品牌The School Of Life。最初,它只是蒋航蕾关注很久YouTube频道,“我从中获益匪浅,觉得他们内容对于个人的自我认知,成长,以及在现代社会的压力和焦虑大环境下怎么不丧失自我,这些非常有帮助”。

(图:Cat Socrates)

The School Of Life在2018年推出卡片游戏和书籍,蒋航蕾毫不犹豫把它们引进店里。“我相信带给大家的不只是简单的一本书,而是看待生活的不同的角度甚至是全新的人生态度。”


经历疫情更会放松

过去两年遇上疫情,对于零售业无非是巨大考验。蒋航蕾形容,顾客群和消费习惯突然巨大转变,迫使她做出相应改变生存。“我们最大的改变就是把之前随便开的网店认认真真的做了,也投入了很多精力在宣传和营销上面。”

(图:美国运通)

经历了不能开店营业的特殊时期,蒋航蕾还收获了个人成长。“发现也还好,天也没有塌下来,现在心态上就会比较放松,给自己的压力和焦虑反而少了。”


不想把生意做大

美国运通的“Shop Small”活动支持并推广本地商家,今年5月与304位商家老板及510位消费者展开研究,发现高达90%新加坡消费者买本地产品,让商家深受鼓舞。尽管复苏之路未必顺遂,将近75%商家预计年收入将恢复,甚至超越疫情前水平。

蒋航蕾认同,如今旅客回流对她的生意肯定有利,“大家经过了没法出国的两年,多少都会有一些报复性消费”。她的当务之急是调整产品结构吸引旅客生意,但对于生意扩张,她坦言没兴趣。

“我其实对一般意义上的商业发展没有什么兴趣,一般零售业把公司做大的经营方式并不符合我的性格。我们目前的规模已经是我能接受的极限,我觉得如果让我做太多不喜欢的工作,就违背了我开店的初衷,那么工作也会变得很痛苦。”

与其扩大生意规模,蒋航蕾更想提高自己设计与生产的产品比例,把精力花在产品开发上。无论是自家设计,或是联手本地设计师的产品,她希望“创作出更多的有意思又好用的产品给大家”。


用心工作才能找到职业方向

(图:美国运通)

蒋航蕾将兴趣化为职业,还做出一番成绩,给当下年轻人很大的启发。但以兴趣为生是否实际?她是否鼓励年轻人跟随她的脚步?

蒋航蕾中肯表示:“对于刚从学校毕业的年轻人,我想说不管是哪一种工作,其实都是不喜欢的部分大过喜欢的部分。用心去做,先去体会,你才会发现自己真正有兴趣并且拿手的部分,才能找到职业方向。

“不要耐不住无聊和幸苦,去把眼前的事情做好。”


Cat Socrates
地址:78 Yong Siak Street #01-14 Singapore 163078;448 Joo Chiat Road Singapore 427661
官网:www.catsocrates.com.sg

 

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